Η άνοιξη είναι επίσημα η εποχή των αλλεργιών, ωστόσο υπάρχουν πολλοί –διαδεδομένοι και εύλογοι– μύθοι σχετικά με τις αλλεργίες, που σύμφωνα με καινούργια δεδομένα δεν ισχύουν!

Δεν μπορώ να γυμναστώ γιατί έχω αλλεργικό άσθμα

«Στην πραγματικότητα η άσκηση μπορεί να έχει θετική επίδραση στο άσθμα και να μειώσει την αντίδραση του οργανισμού στα αλλεργιογόνο», λέει ο Timothy Craig, DO, καθηγητής ιατρικής και παιδιατρικής στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια. Αν σας πιάνει δύσπνοια την ώρα της άσκησης, συζητήστε το με το γιατρό σας ώστε να βεβαιωθείτε πως ακολουθείτε τη σωστή για εσάς φαρμακευτική αγωγή. Επίσης, να αυξάνετε σταδιακά την ένταση των προπονήσεών σας με τουλάχιστον 10 λεπτά προθέρμανση και χαλάρωση και να φροντίζετε να είστε πάντα ενυδατωμένοι. Το άσθμα κατά την άσκηση μπορεί να πυροδοτηθεί από τον ξηρό αέρα. Επιπλέον, όταν αυξάνετε γρήγορα την ένταση της προπόνησης, αναπνέετε από το στόμα, κάτι που μεταφέρει παγωμένο, ξηρό αέρα στους πνεύμονες (σε αντίθεση με τον πιο ζεστό και υγρό αέρα όταν εισπνέετε από τη μύτη). Όταν αυτό συμβεί ξαφνικά, μπορεί να πυροδοτήσει τη φλεγμονή των βρογχιακών αεραγωγών και να τους κάνει να συσπαστούν.

Το ψωμί μου προκαλεί φούσκωμα. Μήπως έχω κοιλιοκάκη;

Η κοιλιοκάκη είναι μια αλλεργία στη γλουτένη, την κολλώδη, αμυλώδη πρωτεΐνη του σιταριού, και μπορεί να προκαλέσει αντιδράσεις όπως διάρροια και ναυτία σε ορισμένους ανθρώπους ή και πολύ πιο σοβαρά προβλήματα υγείας. «Η κοιλιοκάκη είναι μια σοβαρή ασθένεια, αλλά είναι πολύ πιο σπάνια απ’ όσο πιστεύουν ορισμένοι», λέει ο Nabeel Farooqui, MD, επίκουρος καθηγητής αλλεργιολογίας και ανοσολογίας στο Ιατρικό Κέντρο του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο. Η δυσανεξία στο σιτάρι, αυτό που έχουν οι περισσότεροι ασθενείς που νομίζουν ότι πάσχουν από κοιλιοκάκη, είναι πολύ πιο συνηθισμένη. Πρόκειται για μια αδυναμία του πεπτικού συστήματος να διασπάσει τους πολύ επεξεργασμένους υδατάνθρακες στο σιτάρι – και όχι για μια αλλεργική αντίδραση. Το φούσκωμα, ο πονοκέφαλος και οι πόνοι στις αρθρώσεις είναι ανάμεσα στα πιο συχνά φαινόμενα αυτής της δυσανεξίας. Ένας πρακτικός τρόπος για να διαπιστώσετε αν σας συμβαίνει αυτό, είναι να αντικαταστήσετε για ένα διάστημα τους επεξεργασμένους υδατάνθρακες με ολικής άλεσης και ανεπεξέργαστους ώστε να δείτε αν εξαλειφθούν τα συμπτώματα.

Ένας ιονιστής αέρα θα θεραπεύσει τις αλλεργίες μου

Μπορεί να διαβάζετε αυτόν τον ισχυρισμό σε διαφημίσεις εταιριών, αλλά οι γιατροί δεν τον έχουν αποδεχτεί. Παρότι αλλάζουν τη χημική σύσταση των σωματιδίων στον αέρα, έτσι που «μυρίζει» πιο καθαρός, δεν κατακρατούν στα φίλτρα τους τα μικροσκοπικά σωματίδια που μπορεί να πυροδοτήσουν αλλεργικές αντιδράσεις ή άσθμα. «Οι άνθρωποι νομίζουν πως η μυρωδιά του φρέσκου αέρα που αφήνει ο ιονιστής σημαίνει κάτι καλό για την υγεία τους», λέει ο Dr. Craig. «Αυτή όμως είναι η μυρωδιά του όζοντος, το οποίο μακροπρόθεσμα μπορεί να ερεθίσει τη μύτη, τα μάτια και τους πνεύμονές σας». Αν θέλετε να αγοράσετε ή έχετε ήδη ιονίστε, τοποθετήστε του ένα φίλτρο HEPA, το οποίο είναι πολύ αποτελεσματικό και μπορεί να παγιδεύσει τα σωματίδια και γλιτώνετε από το όζον.

Το πουπουλένιο μαξιλάρι μου προκαλεί αλλεργίες

Τα περισσότερα στοιχεία που κατηγορούν τα πούπουλα για αλλεργίες βασίζονται σε μικρές και αστήρικτες έρευνες. Είναι πολύ πιθανότερο μια αλλεργία να οφείλεται στην οικιακή σκόνη και τα ακάρεα που βρίσκονται στο στρώμα και τα σκεπάσματά σας, παρά στο πουπουλένιο σας μαξιλάρι. «Τα πούπουλα που χρησιμοποιούνται για τα μαξιλάρια και τα παπλώματα υφίστανται κατεργασίες που εξολοθρεύουν τυχόν ερεθιστικούς παράγοντες που θα μπορούσαν να προκαλέσουν προβλήματα», λέει ο Dr. Farooqui. Μάλιστα, μελέτες έχουν δείξει πως τα συνθετικά σκεπάσματα τείνουν να ευθύνονται για περισσότερες αλλεργίες. Αν πιστεύετε πως μπορεί να σκεπάσματά σας να ευθύνονται για τις αλλεργίες σας, συζητήστε το με το γιατρό σας ώστε να αποκλείσετε πρώτα τα οικιακά αλλεργιογόνα.